Propiedades y contraindicaciones del ñame

El ñame es un alimento muy común en la cocina, posee alto valor nutritivo, es un alimento que proporciona energía, carbohidratos esenciales, vitaminas y minerales, además de ejercer una fuerte acción coadyuvante en el sistema inmunológico, reproductivo, linfático y renal.

Este alimento contiene carbohidratos que aportan cerca de 200 calorías por ración, es uno de los alimentos que mayor carga energética y calórica aporta al ser humano, por ello se le considera con alto potencial alimenticio.

El ñame es rico en potasio, hierro, fósforo, magnesio, calcio, pero, sobre todo, es rico en almidón, por lo cual es un alimento saciante que aporta energías al organismo.

Propiedades y beneficios del ñame

En la nutrición y sistema digestivo

  • Posee un alto valor nutricional, rico en proteínas, calorías y carbohidratos que aún  cuando su composición es similar a la de la papa, tiene mayor carga de proteínas, lo que denota un valor nutricional superior con respecto a otras plantas de tubérculos.  
  • Contiene una amplia fuente de carbohidratos complejos, sales minerales como fósforo, calcio, hierro y diversos niveles de vitaminas A y C, vitamina B1 o tiamina, esencial para el crecimiento de los infantes, y vitamina B5 coadyuvante del sistema inmunológico.
  • El ñame no contiene gluten, y puede ser consumido como una alternativa para las personas celíacas.
  • Es un amigo contra el estreñimiento por su alta cantidad de fibra que promueve la movilidad de la digestión y podría contribuir con ello al adelgazamiento.
  • Sostiene bajos niveles en grasa y promueve el apetito.
  • Puede ser consumido de forma directa en sopas, guisos, cocido o frito y fácilmente empleado en la fabricación de harinas, papillas de bebé e incluso tortas y panes.

Efectos en el sistema inmunológico

  • Sus cualidades inmunológicas actúan en el sistema linfático proporcionando el alcance de unas defensas fuertes.
  • Es muy rico en manganeso, mineral que metaboliza los hidratos de carbono, esencial en la producción de energía y motivación antioxidante.
  • El tubérculo presenta la mayor cantidad de fenoles libres aportando propiedades antioxidantes en la dieta y en la disminución de riesgo de enfermedades crónicas.
  • Es un excelente depurativo de la sangre ayudando a eliminar toxinas del cuerpo por medio del sudor, orina y heces, causantes de enfermedades.

Efectos en el sistema reproductivo

  • Se considera un gran aliado de la fertilidad debido a sus elevadas cantidades de fitoestrógenos que actúan directamente en el ciclo menstrual y ejerce como coadyuvante en la conservación de los órganos reproductores femeninos. Su consumo se recomienda a aquellas mujeres que desean concebir.
  • Es aliado a la fertilidad, interviene en la regularización del ciclo menstrual y tiene efectos reguladores en los órganos reproductores femeninos.
  • El ñame silvestre se utiliza con bastante frecuencia para aminorar los síntomas de la menopausia debido a la acción hormonal del tubérculo. Experiencia de mujeres que han tomado el extracto de ñame dan cuenta de la mejoría de sus síntomas relacionados con la sudoración excesiva, sofocos, y las comunes alteraciones del sueño.
  • Se recomienda su consumo en la menstruación por ser un antiespasmódico natural que distiende los músculos.
  • Evita los malestares de la menopausia y también es recomendado cuando se desea concebir un hijo.

Propiedades diuréticas, antiinflamatorias y depurativas

  • Son reconocidas sus propiedades diuréticas que proveen una intensa acción depurativa ayudando a expulsar el exceso de líquido almacenado en el organismo
  • Posee cualidades antiinflamatorias, también ayuda a mejorar la cicatrización y las contusiones por caídas o golpes.
  • Por sus componentes antiinflamatorios es empleado para tratar diversas dolencias como la disolución de coágulos de sangre en caso de accidentes, artritis, reuma y gota, además de su labor cicatrizante en caso de dermatitis y eccemas de la piel.

En la industria

  • En la industria farmacéutica ha sido objeto de extracción de los derivados de la diosgenina, sustancia que se encuentra en las raíces de varias especies de ñame y que se utiliza en la producción de hormonas esteroidales.
  • Su almidón es de amplio uso en la industria alimenticia destinado a la misma finalidad que el almidón de maíz, siendo el principal componente de la fécula, representando una de las mayores formas de valorización de su cultivo y con amplias consideraciones industriales en la fabricación de panes y obtención de enzimas biocombustibles.
  • Contiene principios activos, tales como como saponaceus y diosgenina que se aplican en la fabricación de farmacológicos de carácter industrial como cosméticos.
  • Fabricación de fármacos usando la diosgenina que provee componentes importantes para tratar alergias.
  • Se utiliza en la fabricación de anticonceptivos orales.
  • También se producen medicamentos con fines antiinflamatorios para deportistas.
  • Es una excelente alternativa para la fabricación de productos alimenticios procesados para las personas que ameritan la exclusión del gluten.
  • En la industria farmacéutica se producen medicamentos coadyuvantes en la fertilidad, en el tratamiento de la menopausia y reguladores del ciclo menstrual.

Contraindicaciones del ñame

  • Nunca debe comerse crudo, ya que en ese estado están presentes las toxinas que son perjudiciales para el organismo.
  • Debe evitarse el consumo del ñame en las mujeres embarazadas y durante el período de lactancia.
  • Puede ocurrir sensibilidad en la piel produciendo dermatitis de contacto.
  • Su consumo excesivo puede producir náuseas, diarrea, vómitos y dolores estomacales, sobre todo en personas sensibles al ñame o con enfermedades del tracto digestivo. En dosis elevadas podría causar irritación del tubo digestivo.
  • A pesar de su vinculación con la fertilidad no se recomienda su consumo en mujeres embarazadas ni durante el periodo de lactancia, ya que por sus componentes estrogénicos se corre riesgo de aborto involuntario.
  • No se recomienda su consumo a personas sensibles a los estrógenos, así como tampoco para personas que padezcan cáncer de útero o mamas, endometriosis, fibromas o deficiencia de proteína.
  • La diosgenina del ñame puede potenciar el efecto de los medicamentos anticoagulantes, pudiendo ocasionar hemorragias.
  • Cualquier alteración del organismo debida al consumo del ñame, debe consultar inmediatamente al médico.
  • Se recomienda no automedicarse con los productos provenientes del ñame, para evitar cualquier riesgo, debe ser indicado expresamente por el médico tratante.
Fuentes:

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