Equinacea

La equinácea es una planta medicinal nativa de américa, la cual recibe su nombre por las escalas espinosas que se asemeja a las espinas de un erizo.  Hoy en día es una de las hierbas más populares en países con gran demanda como los EEUU.

Entre los tipos que pueden observarse que cuentan con respaldo de investigaciones científicas, destaca la Echinacea pallida y Echinacea purpurea. Las pruebas arqueológicas han respaldado el uso de esta planta para tratar infecciones y heridas desde más de 400 años.

Entre sus propiedades más reconocidas, se halla el efecto inmunoestimulante, que aumenta los mecanismos de defensa. Por tal razón, se utiliza con frecuencia para tratar el resfriado común, la gripe y algunos tipos de infecciones.

No obstante, no está aprobada por la FDA para usos médicos y no se recomienda el consumo a largo plazo.

Composición de la Equinácea

Es una fuente considerable de vitaminas y minerales, según la parte de la planta puede hallarse diferentes componentes activos, tales como alcoholes, fibra, flavonoides, alquilamidas, aceites esenciales, glicoproteínas, polisacáridos, etc.

Componentes de la planta

  • Contiene 20 alquilamidas
  • Minerales: calcio, hierro, magnesio, sodio
  • Vitaminas: B1, B2 y B3, vitamina C y beta- carotenos
  • Betaínas
  • Fibra: inulina y mucílagos
  • Aminoácidos: asparagina
  • Lecitina
  • Tauninos
  • Alcaloides en muy bajas concentraciones
  • Alcoholes: taraxasterol, arnidiol y faradiol
  • Polisacáridos: azúcar, pectina y almidón
  • Flavonoides: apigenina, luteolina, camferol, rutósido

Propiedades beneficiosas para la salud

Aumenta la función inmune, reducen la inflamación, alivia el dolor y tienen efectos hormonales, antioxidantes y antivirales. Estas son algunas de las propiedades en las cuales se basa un profesional al momento de recomendar la equinácea.

Por lo general se utiliza para el tratamiento de múltiples enfermedades, entre las más destacadas:

  • Las infecciones del tracto urinario
  • Infecciones de oído
  • Fiebre del heno
  • Pie de atleta
  • Sinusitis
  • Gripe y resfriado común
  • Bronquitis
  • Herpes
  • Orzuelos
  • Debilidad corporal
  • Candidiasis vaginal
  • Cáncer
  • Inflamaciones de los músculos y los tendones
  • Trastornos del aparato digestivo

Beneficios para la salud

  • Es uno de los antibióticos naturales para aumentar las defensas, incrementa la fagocitosis, la inmunidad humoral e inhibe la síntesis de hialuronidasa y prostaglandinas.
  • Se recomienda su uso en caso de afecciones prostáticas.
  • Favorece la curación de heridas y acelera el proceso de cicatrización.
  • Gracias a su acción antiinflamatoria, es utilizado en el tratamiento de lesiones musculares y en los tendones.
  • Favorece la digestión y estimula el apetito.

Cómo tomar equinácea

Según su uso pediátrico o adulto puede variar su toma:

  • En caso de un uso pediátrico, se recomienda visitar a un pediatra para determinar la dosis adecuada y utilizar únicamente preparaciones libres de alcohol.
  • En adultos se puede mantener el consumo de tres veces al día hasta observar mejora. No se debe tomar en ayunas y con un tiempo máximo de consumo de 10 días.

Formas disponibles

Las preparaciones de equinácea pueden hacer uso de las tres especies empleadas con fines medicinales, las dos antes mencionadas en conjunto a la Echinacea angustifolia. Se puede encontrar disponible en forma de extractos, tabletas, capsulas, ungüentos y tinturas.

En un estudio llevado a cabo por una compañía independiente, se puso a prueba la pureza de estos productos, concluyendo que de 11 marcas distintas solo 4 cumplen con lo indicado en su etiqueta.  Incluso el 10% no contaba en lo absoluto con la equinácea en su composición, y al menos la mitad de ellos contenía la dosis de ingredientes activos que era declarada

Por esta razón la eficacia del producto puede variar, siendo importante comprarlos en una empresa de renombre y de confianza.

Efectos secundarios y advertencias

En caso de presentar alguno de los siguientes efectos secundarios consulte a un profesional de la salud:

  • Asma o problemas respiratorios
  • Reacciones alérgicas
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Debilidad muscular
  • Vómito

Advertencias

Algunos medicamentos tales como anestésicos o inmunodepresores pueden causar interacciones indeseadas, en caso de estar tomando alguno de los medicamentos que se mencionan a continuación, se aconseja la visita con un médico:

  • Los inmunodepresores son empleados con normalidad en el tratamiento del cáncer y la supresión del sistema inmune. Ya que esta planta tiene un efecto inmunoestimulante, no se aconseja el uso combinado con este tipo de medicamentos.
  • Tiene un efecto directo sobre la descomposición de la cafeína, aumentando el tiempo que tarda en ser eliminada del cuerpo.
  • Medicamentos para el cáncer, infección por VIH, artritis reumatoide, Lupus, y esclerosis múltiple.

Consideraciones al usar la equinácea

  • Leer siempre la etiqueta y las instrucciones del producto.
  • Tener en cuenta la dosis, ya que aunque se trate de un producto natural no significa que sea seguro.
  • Regirse por la inscripción USP, lo que indica que se han regido por las normas en su elaboración.